Giardiasis

Was ist Giardiasis?

Giardiasis ist eine Infektion des Verdauungstraktes. Die Krankheit wird durch den Parasiten Giardia lamblia hervorgerufen und führt zu Durchfällen.

Die Krankheit tritt weltweit in allen Bevölkerungsschichten auf. In Nordamerika ist sie die häufigste Ursache für Durchfälle, die nicht durch Bakterien verursacht werden.

Wie bekommt man Giardiasis?

Giardia lamblia ist ein einzelliger Parasit, der in Form von Zysten in Wasser, Lebensmitteln oder Erde überleben kann.

Der Mensch nimmt den Erreger durch mit Stuhl verunreinigten Speisen oder Trinkwasser auf. Der Parasit gelangt in den Dünndarm und vermehrt sich dort. Zysten werden mit dem Stuhl ausgeschieden und gelangt so in die Umwelt.

Eine direkte Übertragung von Mensch zu Mensch ist ebenfalls möglich.

Wer ist besonders gefährdet?

Ein erhöhtes Risiko an Giardiasis zu erkranken haben Reisende, die sich in ländlichen Gebieten aufhalten oder Nahrung zu sich nehmen, die unter schlechten sanitären Bedingungen hergestellt wurde.

Kinder erkranken viermal so häufig wie Erwachsene.

Welche Beschwerden treten auf?

Sieben bis zehn Tage nach der Aufnahme des Erregers kommt zu Durchfällen. Der Stuhl ist fettig und riecht faul. Weitere Beschwerden sind Bauchkrämpfe, starke Blähungen, Übelkeit, Gewichtsverlust, Müdigkeit und allgemeine Schwäche. Charakteristisch ist, daß die beschwerden meist einige tage anhalten, dann milder werden, um nach einer variablen Zeit wieder heftiger zu werden.

Fieber ist ungewöhnlich für die Erkrankung.

Bei manchen Personen verläuft die Krankheit ohne jegliche Beschwerden.

Wie stellt der Arzt die Diagnose?

Aus dem Stuhl wird eine Probe entnommen, die im Labor untersucht wird. Der Parasit kann unter dem Mikroskop nachgewiesen werden. Oft sind dafür aber mehrere Proben (an einigen aufeinander folgenden Tagen) notwendig.

Wie wird Giardiasis behandelt?

Die Krankheit wird mit Medikamenten (Metronidazol) bekämpft.

Zur Unterstützung der Behandlung muss viel getrunken werden (aber keinesfalls Alkohol!!).

Was kann ich tun um die Krankheit zu vermeiden?

Prognose

Die Erkrankung dauert mindestens eine Woche. Danach kommt es innerhalb von vier bis sechs Wochen zur Abheilung. In einigen Fällen allerdings kann der Durchfall auch monatelang weiterbestehen.